¿Cuál es la historia de la Lotería de Navidad?

¿Sabías que la Lotería de Navidad tiene más de 200 años? Si quieres ser el que más sabe de esta querida tradición, ¡quédate con nosotros!

Es una frase hecha, pero es cierta: el sorteo extraordinario de el Gordo de Navidad es el más ilusionante de todos los que se celebran durante el año. ¡Y Loterías ya tiene la fortuna de ser una de las tradiciones más populares en España!

Por eso incluso los que no participan con frecuencia en los juegos de LAE ceden a la tentación de regalar un décimo. ¿Qué tendrá, entonces, este sorteo que nos encandila a todos?

Veamos…

¿Cuál es el origen de la Lotería de Navidad?

La institución que hoy es la Lotería de Navidad ha recorrido un largo camino. Más de 200 años de repartir ilusiones, esperanzas… ¡y millones! Su primera aparición en nuestras vidas se da muy atrás en el tiempo: a comienzos del siglo XIX, en plena Guerra de Independencia.

Este temible contienda comenzó en 1808, y en tan solo 6 años acabó con la vida de 250.000 españoles, 200.000 franceses y 50.000 ingleses. En esta siniestra situación, Cádiz permanecía como un baluarte de esperanza. Fue en la Tacita de Plata donde Ciriaco González Carvajal, a la sazón ministro del Consejo y Cámara de Indias, planteó en 1811 que el Estado organizase una rifa.

El objetivo de su propuesta no era otro que canalizar la ilusión por su premio como un “medio para aumentar los ingresos del erario público sin quebranto para los contribuyentes”. En otras palabras, reunir subrepticiamente fondos para alimentar el esfuerzo de guerra sin gravar aún más a la sufrida población.

Eso sí, puede que el bueno de Ciriaco no supiese que su idea daría lugar no solo en un respiro para las arcas estatales: también se instauraría como una fuente de ilusión para millones de personas durante los siglos venideros.

El primer Gordo fueron… ¡8.000 reales!

La idea de Carvajal fue entusiastamente aceptada por las Cortes de Cádiz, aprobándola por unanimidad el 23 de noviembre de 1811. Tras los arreglos pertinentes, el 4 de marzo de 1812 se celebró en esta ciudad el primer sorteo de esta nueva forma de Lotería.

“Pero espera, cómo es eso de nueva” Tal cual lo lees: el nombre popular de la lotería de Carvajal fue el de “lotería moderna”. Esto fue así para distinguirla de la “lotería de número” o “primitiva”, creada en 1763 por Leopoldo de Gregorio, el celebre Marqués de Esquilache. ¿Y en qué se diferenciaban? Pues la lotería de Carvajal tenía los números preimpresos en el décimo (tal y como podemos verlos en nuestros días).

Así pues, el triunfo de la moderna lotería de Carvajal fue tan asombroso que allanó el camino a un nuevo sorteo el 18 de diciembre de 1812: el primer premio Gordo de lo que hoy entendemos por lotería de Navidad.

El premio de este nuevo sorteo nos puede sonar más bien bajo con las cifras que manejamos hoy en día, pero aquellos 8.000 reales que premió al afortunado número 03604 constituían una pequeña fortuna en la época. Y lo que es más, nos da una idea de la aceptación de la lotería: con un coste de 40 reales por boleto y una limitación territorial a Cádiz y San Fernando, la ratio coste-premio apunta a una participación masiva.

No muchos años después, a medida que el ejército de Napoleón se retiraba, la lotería de Carvajal pudo ir creciendo. La salida de napoleón de Andalucía permitió a esta idea expandirse a  Ceuta y por el resto de provincias andaluzas, avanzando paulatinamente hacia el norte del país hasta establecerse finalmente en Madrid en 1814, ya con el sistema de bombos y bolas estipulado en 1813.

¡Ya está aquí la lotería de Navidad!

Si hilamos fino, el sorteo de Navidad celebrado en 1812 fue algo insólito, no una tradición instantánea. Tendríamos que esperar 80 años para que este sorteo se erigiese en la institución que nos es tan familiar. No fue hasta el 23 de diciembre de 1892 que el Sorteo de Lotería de Navidad era bautizado con el nombre con el que lo conocemos hoy. ¡Y, que este nombre no apareció en los décimos hasta 1897! Como lees: hasta entonces, en los décimos se podía leer “Prósperos de Premios”.

Y así fue como, a través de guerras y florecimientos culturales, a través de crisis políticas y de períodos de bonanza económica, los españoles hemos podido disfrutar de la lotería de Navidad todos estos años. Ni siquiera la terrible Guerra Civil pudo parar esta tradición, que se siguió celebrando aunque fuese en dos sorteos distintos (uno por cada bando).

A día de hoy, esta esperada fiesta de la ilusión se celebra sin falta cada día 22 de diciembre, erigiéndose una cita ineludible para millones de españoles. El décimo de lotería es hoy un típico regalo en estas fechas, conteniendo un significado muy personal para cada cual: aniversarios, números curiosos, fechas históricas, triunfos deportivos… ¡todo vale a fin de tentar a la suerte!

El Colegio de San Ildefonso: una institución histórica

No se puede mencionar la Lotería de Navidad sin mencionar al Colegio de San Ildefonso y sus célebres alumnos. El origen de esta institución va más allá en le tiempo que el de la lotería, y es que se remonta a finales del siglo XV: ¡a la época de los Reyes Católicos!

Los historiógrafos han resuelto que el colegio fue creado por parte del Ayuntamiento de Madrid como centro de caridad que recibía a jóvenes abandonados, facilitándoles su formación.

Cabe señalar que, en escritos del siglo XVI el colegio era mencionado con un nombre diferente a como lo conocemos hoy: “Colegio de los Niños de la Doctrina”. Igualmente, en actas de este mismo siglo (más concretamente, de 1543) encontramos que el centro se benefició una Real Cédula del rey Carlos V. Este documento proveía al futuro Colegio de San Ildefonso de todos los medios que precisase para desarrollar su actividad, a cargo del erario público.

Gracias a esta respaldo monárquico, el colegio de los “niños doctrinos”, como eran conocidos, podía brindar a los más desamparados una educación muy superior a lo que se solía ver aquellos años. Esta tradición de excelencia continuó hasta el siglo XIX. De aquel entonces tenemos documentos que detallan su programa en materias tan extraordinarias en su época. Solfeo, esgrima, dibujo, taquigrafía, mecanografía… increíble, ¿no?

Los niños de San Ildefonso: la voz de la ilusión

Quizá más que la institución en sí , los héroes de la mañana del 22 de diciembre son los colegiales del Colegio de San Ildefonso. Estos jóvenes han sido los responsables de cantar los premios de la Lotería desde el 9 de marzo de 1771. Fue en aquel día  cuando un chaval de 7 años, Diego López, sacó y cantó por primera vez el premio.

Como peculiaridad, podríamos mencionar que el colegio fue un internado únicamente para niños hasta 1981, cuando empezó a admitir también a niñas. Desde ese año, los jóvenes de ambos sexos son elegidos según su timbre de voz y la claridad de su pronunciación. Una vez escogidos se les entrena en la rápida lectura de números, el manejo de las bolas de lotería y la presencia escénica. ¡Todo ha de estar perfecto para el día más esperado por los aficionados!

¡Aún estás a tiempo de jugar tu lotería!

¿Te ha cogido el toro? ¡No hay problema! Aún estás a tiempo de jugar la lotería de Navidad con nosotros, sin moverte de casa. ¡Elige tu número soñado y tienta a la ilusión con nosotros!

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